09 marzo 2011

El Discovery aterriza por última vez


El Discovery ha vuelto a casa, a Cabo Cañaveral, en Florida, en su último viaje espacial después de 39 misiones en las que ha acumulado 241 millones de kilómetros y ha sido una de las naves que más orgullo y éxito ha dado a la NASA.

El piloto Steve Lindsey ha tomado los mandos a falta de cuatro minutos para el aterrizaje, ha reducido la velocidad paulatinamente un kilómetro y medio cada segundo, acercando el aparato a la pista 15 del Cabo Cañaveral y ha alineado el morro de la nave, en dirección noroeste-sureste sobre el Centro Kennedy, para iniciar el despliege del paracaídas de cola.

A las 11:57 hora del este de Estados Unidos, las 5:57 de la tarde hora española, el Discovery ha tocado tierra por última vez. "Aterrizaje del morro y el fin de un viaje histórico y a la nave que nos ha abierto el camino una y otra vez la decimos adiós Discovery", ha comentado el portavoz de la NASA durante la retransmisión televisiva de la llegada del aparato y que ha sido ofrecida por las principales cadenas norteamericanas en directo.

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El Discovery ha estado en el espacio desde que fue lanzado por vez primera en 1984 un total de 365 días y ha sido el transbordador elegido por la NASA para realizar algunas de las misiones más importantes en estos 27 años de viajes tripulados al espacio.

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